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Il Paradosso di Fermi: la ricerca di civiltà extraterrestri

Il Paradosso di Fermi solleva la domanda su perché non abbiamo ancora trovato tracce di civiltà extraterrestri. Uno studio suggerisce che potrebbe essere necessario sopravvivere per migliaia di anni per entrare in contatto con altre civiltà.

Radiotelescopio rivolto verso il cielo.

 

Il Paradosso di Fermi solleva una domanda affascinante: se non siamo speciali e le civiltà extraterrestri possono esistere diffusamente nell’universo, perché non abbiamo ancora trovato nessuna traccia di loro? Un recente articolo scientifico offre una risposta audace. Secondo gli autori, anche se ci sono decine di migliaia di civiltà extraterrestri intelligenti comunicanti (CETI) là fuori, devono sopravvivere per migliaia di anni per avere la possibilità di entrare in contatto con altre civiltà. Ci sono state diverse teorie proposte per risolvere il Paradosso di Fermi, quindi aspettare potrebbe non sembrare così male.

Secondo uno studio pubblicato su The Astrophysical Journal, i ricercatori Wenjie Song e He Gao hanno stimato il numero di CETI utilizzando due parametri: la probabilità che la vita si sviluppi su un pianeta simile alla Terra e lo stadio di evoluzione della stella ospite del pianeta in cui il CETI potrebbe nascere. I ricercatori hanno creato nove scenari in cui i CETI erano rari o comuni. Se i CETI sono rari (circa 110 in tutta la Via Lattea), una civiltà comunicante potrebbe dover sopravvivere per 400.000 anni prima di ricevere un segnale da un’altra civiltà. Nel loro scenario migliore, con circa 43.000 CETI, ci vorrebbero almeno 2.000 anni affinché una civiltà comunicante riceva il suo primo segnale cosmico.

La mancanza di segnali potrebbe essere spiegata dal fatto che la durata della comunicazione umana non è ancora sufficientemente lunga. Tuttavia, gli autori dell’articolo, provenienti dall’Università Normale di Pechino, scrivono che è stato proposto che la durata delle civiltà sia molto probabilmente autolimitante, a causa di molte possibili minacce come problemi di popolazione, annientamento nucleare, cambiamenti climatici improvvisi, comete vaganti, cambiamenti ecologici, e così via. Se questa teoria dell’autolimitazione è corretta, gli esseri umani potrebbero non ricevere alcun segnale da altri CETI prima dell’estinzione in alcune situazioni pessimistiche.

Approcci probabilistici al Paradosso di Fermi suggeriscono che la nostra ricerca attuale di altre civiltà è ancora molto limitata e potrebbe rimanere tale. Dopotutto, se qualcuno stesse cercando noi, dovrebbe trovarsi in una regione molto piccola della galassia per rilevare effettivamente alcuni segnali terrestri. Tuttavia, i ricercatori ammettono che ci sono enormi incertezze nelle loro stime, quindi c’è ancora una possibilità di comunicare con gli alieni in futuro. È difficile prevedere quale proporzione di pianeti simili alla Terra possa generare la vita e quali siano le probabilità che una civiltà extraterrestre sviluppi la capacità di inviare segnali rilevabili nello spazio. Gli autori sottolineano che l’incertezza funziona anche nell’altro senso, potrebbe esserci solo un numero molto limitato di CETI là fuori. Inoltre, non sappiamo se queste civiltà desiderino effettivamente comunicare con noi. Forse l’ipotesi delle “foreste oscure”, che suggerisce che le civiltà preferiscano rimanere nascoste per motivi sconosciuti, potrebbe essere vera.

FONTE

 

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