Questa straordinaria immagine …

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Questa straordinaria immagine è in realtà il cielo ai raggi X

Uno strumento a bordo della Stazione Spaziale ha ridisegnato i cieli notturni a raggi X. Ecco le straordinarie immagini.
Uno strumento a bordo della Stazione Spaziale Internazionale ha dipinto i cieli notturni con i raggi X, producendo un’immagine straordinaria. Il dispositivo della NASA, chiamato Neutron Star Interior Composition Explorer, è arrivato alla stazione spaziale a giugno 2017. Il suo compito è quello di effettuare misurazioni incredibilmente precise delle dimensioni delle stelle di neutroni, i cadaveri superdensi di stelle esplose. La nuova immagine si basa sui dati raccolti durante i suoi primi 22 mesi di lavoro.
Quali sono le sorgenti di raggi X che vediamo nell’immagine
“Anche con un’elaborazione minima, questa immagine rivela il Cygnus Loop, un resto di supernova largo circa 90 anni luce e che si ritiene abbia tra i 5.000 e gli 8.000 anni”, ha detto Keith Gendreau, il ricercatore principale della missione presso il Goddard Space Flight Center della NASA nel Maryland.
Il punto più luminoso della foto
Questa caratteristica è il punto luminoso che risalta sullo sfondo più scuro verso l’angolo in alto a sinistra dell’immagine. La maggior parte delle altre sorgenti di raggi X che risaltano nell’immagine sono pulsar, un tipo di stella di neutroni che produce getti di raggi X mentre ruota.
Nuove pulsar da scoprire
Mentre la stazione spaziale orbita attorno alla Terra, NICER si sposta per puntare verso diversi obiettivi, come queste pulsar. Le linee che attraversano l’immagine rappresentano quelle oscillazioni, con linee più luminose che segnano i percorsi che lo strumento segue più spesso nelle sue indagini. Inoltre, punti particolari sulla mappa appaiono più luminosi se NICER ha trascorso più tempo a guardare in quella direzione.
Un futuro tutto da scrivere
Più a lungo lo strumento rimane in funzione, più gli scienziati saranno in grado di compilare questa mappa e ciò potrebbe permetterci di scoprire nuove pulsar da studiare per NICER ma verso le quali i ricercatori non hanno ancora puntato lo strumento.
DI Valerio Novara
FONTE

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