Gli astronomi svelano il mistero …

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Gli astronomi svelano il mistero dell’oggetto che orbita vicino alla Terra Un oggetto enigmatico tra le stelle: la recente scoperta degli astronomi su Kamo’oalewa

Dal circa tre anni si sta cercando una risposta ad un oggetto misterioso che si aggira nello Spazio. Si tratta dell’asteroide Kamo’oalewa, dal nome hawaiano con il significato di “frammento ondeggiante”, una massa rocciosa delle dimensioni di una ruota panoramica, che segue un’orbita attorno alla Terra a una distanza di circa 14,4 milioni di chilometri ogni aprile. I ricercatori hanno cercato di identificarlo ormai da anni, per via della sua strana rotta intorno alla Luna, ma finalmente sembrano esserci risposte chiare.
Asteroide Kamo’oalewa, la storia dell’oggetto misterioso vicino alla Terra
Circa 4,46 miliardi di anni fa, un proto-pianeta chiamato Theia si scontrò con la Terra, dando vita a ciò che in seguito sarebbe diventata la nostra Luna. Oggi, grazie a un nuovo studio condotto dall’Università dell’Arizona, sappiamo che la Luna ha dato origine a una “progenie”, rappresentata da una piccola roccia spaziale che è ora un quasi-satellite della Terra. Stiamo parlando dell’asteroide Kamo’oalewa, una piccola massa rocciosa (se paragonata agli standard degli asteroidi) dalle dimensioni contenute. La sua insolita orbita lo fa sembrare un satellite terrestre, anche se in realtà segue una traiettoria attorno al Sole.
Nonostante l’asteroide si avvicini a soli 9 milioni di miglia dalla Terra ogni aprile, la sua dimensione compatta lo ha mantenuto nascosto fino al 2016. Fu in quell’anno che il Pan-STARRS (Panoramic Survey Telescope and Rapid Response System), situato presso l’Osservatorio di Haleakala alle Hawaii, individuò questo piccolo astro. Dall’identificazione dell’oggetto nel 2016, gli scienziati sono rimasti sbalorditi dalle sue origini misteriose. La sorpresa è cresciuta ulteriormente nel 2021, quando un’analisi ha rivelato che la composizione di Kamo’oalewa è simile a quella della Luna, come riportato da Live Science.
Kamo’oalewa, il rischio di impatto sul nostro pianeta
La nuova ricerca sul satellite è stata pubblicata su “Communications Earth & Environment“, sezione accreditata per la rivista scientifica “Nature”. Il nuovo studio ha esaminato quanto fosse plausibile che un frammento di Luna potesse seguire una traiettoria così insolita.
Ma qual è l’origine del satellite? I ricercatori hanno discusso diverse ipotesi sull’origine di Kamo’oalewa, ma il loro studio si è concentrato sulla possibile teoria che l’asteroide abbia avuto origine come materiale espulso dalla Luna. Gli scienziati sono giunti a questa risposta grazie all’analisi delle simulazioni numeriche delle particelle di prova lanciate dalla superficie lunare e del loro successivo percorso orbitale.
Questi ultimi, per capire l’origine dell’oggetto misterioso, hanno anche simulato gli impatti degli asteroidi sulla Luna e le forze gravitazionali che agiscono su queste rocce. Il risultato è una possibilità remota che alcune di queste rocce possano finire per avvicinarsi all’orbita terrestre, con il rischio di gravi conseguenze. I ricercatori ritengono anche che la maggior parte del materiale che fuoriesce dalla Luna possa tornare indietro o precipitare direttamente sul nostro pianeta.
di Delia Piavani
FONTE 

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