Scoperta sensazionale in Antartide: potrebbe salvare …

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Scoperta sensazionale in Antartide: potrebbe salvare il mondo dalle inondazioni

Una scogliera, per anni nascosta all’occhio umano, ha controllato il flusso d’acqua intorno alla gigantesca piattaforma glaciale di Ross per centinaia di milioni di anni. Questa roccia funge attualmente da barriera che impedisce lo scioglimento dei più ghiacci antartici in mare aperto.
I ricercatori hanno scoperto questa roccia subglaciale grazie al sistema di scansione IcePod, che misura l’altezza della piattaforma di ghiaccio, il suo spessore e la sua struttura interna, così come le forze magnetiche e gravitazionali della roccia su cui poggia questo ghiaccio. Infatti, l’IcePod può guardare attraverso centinaia di metri di ghiaccio per scoprire le strutture rocciose sottostanti che non possono essere viste dai satelliti.
In un articolo pubblicato di recente, i ricercatori hanno riportato che il confine geologico tra l’est e l’ovest dell’Antartide ha creato una barriera sotto il continente che protegge il tavolato di Ross dalle acque più calde e dall’ulteriore scioglimento.
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“Il confine geologico rende i fondali dell’Antartide orientale molto più profondi che a ovest, e questo influenza il modo in cui l’acqua oceanica circola sotto la piattaforma di ghiaccio”, afferma il geologo marino Kirsteen Tinto della Columbia University.
Di conseguenza, questa barriera rallenta la deriva di circa il 20% di tutto il ghiaccio antartico delle falde acquifere nell’oceano. Se tutta questa massa di acqua ghiacciata si fosse trovata nelle regioni più calde, il livello del mare sarebbe aumentato di ben 11,6 metri. Ciò è di fondamentale importanza per molte aree costiere e insediamenti in tutto il mondo, difficilmente sarebbero sopravvissuti a una tale alluvione.
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